中国人英语水平何以逐年提高?


近日,全球知名英语培训机构EF英孚教育在英国伦敦发布2017年全球非英语母语国家的英语水平排名。英孚全球教学研究事务主席克里斯托弗博士向到场的200余名嘉宾和记者详细介绍了2017英孚英语熟练度指标(EF EPI)。指标显示,中国英语熟练度水平稳步上升,达到自2011年开始评分后的最高水平。和上一年度相同,荷兰人的英语能力依旧在80个受调查国家和地区中位居第一。


2017版报告覆盖80个非英语母语的国家地区,共有逾100万人参与测试,今年也首次深度分析了非洲的英语状况。从区域来看,欧洲继续保持领先优势,排名第一位;亚洲紧随其后;拉美人的英语正逐年追赶亚洲;中东地区英语水平最低。从国家来看,荷兰以71.45分排名第一位,瑞典、丹麦分别以70.40及69.93分列第二、三位。


中国英语熟练度水平比去年上升3个名次

英孚英国伦敦总部的乔安妮女士向记者介绍,英孚英语熟练度指标每年制定一系列英语测试,由全世界数十万成年人完成后,取上一年度成绩汇编成报告,并自2011年起每年定期发布。


从报告中可以看出,过去五年中国在成人英语水平提高方面取得的进步。中国今年整体的英语熟练度得分52.45分,排名比2016年上升了3个名次,列居第36位,达到自2011年指标发布以来的最高水平,但整体仍处于低熟练度水平。区域排名中,上海连续四年领跑中国,超过八成的省市英语水平比2016年均有提升,福建首次进入中等熟练度水平省市。专家表示,这些都得益于政府务实的教育改革和积极开放的国际交流姿态,中国正在逐渐采用一种更注重交流的方式教授英语,英语熟练度水平的细微变化也反映着各区域教育、人才、招商等政策的成果。


据乔安妮女士介绍,研究能够显示出英语水平高低和经济竞争力、社会发展和创新能力相关,英语能力高的国家有更高的平均收入、生活质量以及研发投资。“随着信息爆炸时代的到来,英语熟练度不高很可能接触不到一手的外语资料,造成把自己封闭在信息孤岛中的情形。据了解,在已经发表过的优质论文里,有近93%是用英文写的,而用其他语言写成的论文在2015年甚至不足3%。”



英语教学导向应转为“高分又高能”

在中国英语水平领跑的城市里,上海、香港和北京依然处于第一梯队。英孚英语熟练度指标的对象是18岁以上的成人,但“偏向于学生和刚刚走上工作岗位的人”。所以大学生的英语水平如何,决定了一个国家未来的总体英语水平。复旦大学教授、上海高校大学英语教学指导委员会主任蔡基刚在接受记者采访时说,上海、北京等地的英语水平偏高,和当地的大学英语教育很有关系。对此,蔡基刚教授以上海为例做了解释,“上海市教育部门从2013年起开始了一场大学英语教学定位的改革,要求全市高校的大学英语教学从帮助学生达到大学英语四级要求的通用英语向满足学生用英语从事专业学习、研究以及今后工作要求的学术英语转移。这一政策表明主管部门的初衷是:英语教学的结果不但要‘高分’,还要‘高能’”。


蔡基刚教授还在采访中表示,大学英语教学由通用英语向学术英语定位转移后,对教学效果大致有三个方面的影响:第一,大幅度提高了学生的英语语言能力。专业学术学习所需要的语言要求使得即使四、六级考试通过的大学生也丝毫不敢懈怠。这种语言高难度环境下的学习促使他们语言水平的提高。第二,保证学生英语学习积极性的持续发展。学术性质的专业学习要求学生必须接触大量学术性信息的文本,进行置疑、分析、比较和评价。这种充满挑战的探索极大地调动了他们英语学习的兴趣。第三,培养了大学生在大学期间用英语从事专业学习,毕业后能较熟练地运用英语开展研究和职场工作的能力。


目前,上海高校学生已进入中熟练度水平的中间位置,英孚英语熟练度指标在一定程度上反映了上海这五年改革的结果。



中国提高英语熟练度势在必行

自AlphaGo(围棋人工智能程序)高调击败人类围棋世界冠军柯洁之日起,不论公众的反应是对未来智能生活的憧憬,还是对人工智能未知的恐惧,毋庸置疑的是,人类社会正因为科技发生新的变革。即使语言的转换依靠人工智能可以完成,但是包括英语学习在内的语言学习依然至关重要。


如今,很多中小学生、大学生、成年人在学习和工作之余,都倾向于走进培训机构进行系统的英语水平提升训练,给自己充电,让自己的业余生活更加充实,并希望通过英语学习能获得更好的海外求学机会及实现职业发展。


良好的英语水平和交流能力已经成为职场精英人士必备技能,海外生活、跨文化理解、多元文化协作也成为职场的升级能力要求。正因为巨大的社会需求,几十年来,走进英孚的学习者日益增长。


作为2008年北京奥运会的语言培训服务提供商,成立于1965年的英孚教育至今已进入中国24年。英孚主要致力于语言培训、出国留学游学、学位课程和文化交流活动。英孚教育企业事务高级副总裁柳尽染女士告诉记者,英孚已经陆续投入7000万美元用于产品研发,并联合剑桥大学、哈佛大学、北京大学等知名学术机构,研究新的语言学习方式。英孚针对成年人的英语学习系统主要由四个方面组成,即学习(Learn)、尝试(Try)、实践(Apply)和认证(Certify)。这样的学习系统让学习者经过一段时间的学习,会产生明显的学习效果。


在推动中国文化走出去、实现中国梦的过程中,毫无疑问,提升英语熟练度势在必行。参加此次活动的多名中方专家表示,中国英语水平正在逐年提高说明人们越来越重视与海外的交往与联系,只有提高国民的英语水平,才能增加对外交流的机会,人们观察世界的眼光才能更加深远,而拥抱世界的姿态才会更加优雅。



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中国人英语水平位居亚洲中游


目前,中国有超过4亿人在学习英语。据相关数据显示,2017年,中国人英语熟练度指标处于亚洲中游水平。该数据显示,2017年亚洲英语熟练度指标平均分为53.60,中国平均分仅为52.45,略低于亚洲平均水平,在已统计的20个国家和地区中位列第8位。


新加坡、马来西亚和菲律宾分别以66.03、61.07和60.59位居前三,而这三个国家也是仅有的三个平均分达60分以上的国家和地区。专家分析,随着中国人学习英语理念和方式的转变,中国人的英语水平和使用英语交流能力将会逐年上升。


□文/本报记者 鲍丹禾 发自英国伦敦